自分で誰かの靴を履いてみる〜エンパシー(共感する力)をもつこと

エンパシーとは何か? 「自分で誰かの靴を履いてみる」こと

英語の定型表現で「自分で誰かの靴を履いてみること」という言い回しがあるそうです(Stand in someone’s shoes/ Put yourself in someone’s shoes)。「他人の立場に立ってみる」「相手の視点から眺めてみる」「相手が感じるように自分も感じてみる」というような意味だとか。

靴のイラスト

イギリスでの思春期の子育てについて書いた話題の本『ぼくはイエローでホワイトで、ちょっとブルー』(ブレイディみかこ著/新潮社)にこの表現が登場していました。

学校で「エンパシーとは何か」という問題がでて、その回答として「自分で誰かの靴を履いてみること=他人の立場に立ってみること」と書いたという話でした。

「自分で誰かの靴を履いてみること」って、面白い表現だと思いませんか。

「エンパシー」(empathy)は日本語では「共感」と訳されます。でも日常語の「共感」とは少し違った意味があります。

これが分かると、子育てにも日常のコミュニケーションにも大いに助けになります。

 

「エンパシー」と「シンパシー」の違いは?

「エンパシー」(共感)と「シンパシー」(同情・同感)は、緩く考えれば似たような意味ですが、心理やカウンセリングの現場では明確に使い分けられます。

シンパシー(同情)を表すイラスト

「シンパシー」は、困っている人を可哀想に思うこと、同情すること。

エンパシーを表すイラスト

それに対して「エンパシー」は相手の立場に立って、その人が今どんな風に感じて困っているのか、あたかもその人自身であるかのように体験する能力のことです。

「シンパシー」と「エンパシー」の違いが掴めてきましたか。

カウンセリングにおける「エンパシー」(共感)

最近、20世紀の代表的なセラピストであるカール・ロジャーズのセッション記録を読んで驚きました。

『ロジャーズのカウンセリングの実際』の本の写真

小さな本ですが、ただ読むだけでなく、ロジャーズがクライエントに対してどんな応答をしていたかを、質問はQ、情報提供はGI(Giving Information)、聞き返しは SR(単純な聞き返し Simple Reflection)とCR(複雑な聞き返し Complecated Reflection)など、記号で分類しながら読んでみました。

すると、彼の応答はほとんどが CR, CR, CR, CR, CR, CR, …になったのです。

ここでの CR= Complicated Reflection(複雑な聞き返し)は、クライエントの発言に対して、それを別の言葉で言い換えたり、より深めたりしながら、その人の内面的な世界を確かめる応答です。

カウンセリングにもいろいろなスタイルがありますが、これは非常に特徴的な、ある意味究極の面接スタイルだとも言えるかもしれません。

彼が行っているのは、まさに「エンパシー」(共感)の実践だといえます。

ロジャーズはカウンセリングにおいて、クライエントが行動変容するためには5つの条件があると言っています。その1つが、クライエントの内的な視点に立って考えたり感じたりする「共感」(共感的理解)なのです。

(関連記事)傾聴とロジャーズ(4)ロジャーズが語る傾聴の方法〜5つの条件とは?

「エンパシー」は日常のコミュニケーションで大切な能力

日常生活においても、「エンパシー」を意識することで、コミュニケーションの幅が広がります。

次の漫画を見てください。

4コマ漫画「英語なんて」

お母さんは、子供を理解する前に警告したりアドバイスをしたり、子供の意図を決めつけたりしています。

ここに欠けているのは「エンパシー」(共感)です。

もちろん、アドバイスをすること自体がわるいわけではありませんが、「相手の立場に立ってみる」エンパシーを意識することで、ベースとなる信頼関係を作ることができます。

(関連記事)トーマス・ゴードンによる〜傾聴にならない12の障害物

エンパシーのエクササイズと「哲学カフェ」

先日、オンラインの練習会で、童話などのキャラクターを題材にした「エンパシー」を学ぶためのエクササイズを40〜50人の参加者の皆さんにやってもらい、たくさんのフィードバックをもらいました。

11月には地元足立区のまちづくりの一環として、セルフヘルプとコミュニケーションの研修が始まります。

そこではコミュニケーションの基礎スキルとして「エンパシー=共感力」を身に着けてもらおうと考えています。

(関連記事)足立区「あだちまちづくりトラスト」助成決定!

また、その前の10月には米国とオンラインでつないで行われる「動機づけ面接トレーナー研修」を受講します。そこで、このエクササイズの英語版を作って発表するつもりです。

「エンパシー」(共感)のスキルは、一生使える、本質的なコミュニケーションスキルだと、改めて感じています。

 

告知「哲学カフェ」

9月22日(火・祝)14時〜16時(昼の部)と20時〜22時(夜の部)で、オンライン哲学カフェ「エンパシー(共感)〜誰かの靴を履いてみること」を開催します(参加費2,000円)。

日常のコミュニケーションで役立つ「エンパシー」について、語り合ったり、また実際の例での応答を考えてみたりしませんか。

ご参加をお待ちしています。

イベント告知(昼)

イベント告知(夜)

 

 

 

 

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